Vaarwel 2009, welkom 2010

2009 is weer voorbij en 2010 heeft zijn intrede gedaan. Het was weer een bewogen jaar op meerdere vlakken die zijn weerslag zullen hebben op de toekomst. Ik doel dan niet alleen op de financiële crisis en misschien de belangrijkste vraag blijft wat het verschilt is tussen de Euro of Dollar en Monopoly-geld, maar dat is een andere discussie. In oa Gelderland en Zwitserland weten ze al wel het antwoord.

2009 was het jaar waarbij ik actief gebruik ben gaan maken LUKS om disken en USB-storage te versleutelen, maar ook het jaar dat Tor zijn intrede heeft gedaan. Ook heeft P2P meer zijn intrede gedaan om vrije content te downloaden, maar ook in de vorm van apt-p2p en soms met gemengde gevoelens. Helaas blijft het gebruik van OpenPGP en CAcert nog achter bij wat wenselijk is, maar tijd zal dit hopelijk verhelpen.

Helaas was 2009 ook het jaar waarin Wikipedia z’n 49.000 redacteuren heeft zien weglopen en ik kan ze geen ongelijk geven helaas. Het zijn voornamelijk dezelfde redenen waarom Usenet langzaam leegloopt of stamgasten bij bepaalde fora verdwijnen. Ook was dit het jaar waarin langzaam duidelijk werd wat het plan achter Mono was. Ik gok dat het Miguel de Icaza na GNOME Office nu ook langzaam is gelukt met GNOME zelf om een wig te slaan in de community door GPL in te wisselen voor andere licenties en de gemeenschap te laten kiezen tussen applicaties geschreven in C/C++ en C#. We zullen zien waar dit heen gaat, maar het is wel positief om te zien dat er weer veel werk wordt verzet door de developers van oa Gnumeric en Abiword.

Dit was ook weer het jaar van de gebruikelijke releases. Ubuntu 9.04 en 9.10 hebben het licht gezien, maar ook OpenBSD 4.5 en 4.6, FreeBSD 8.0 en Debian 5.0. GNOME heeft aangegeven om release 2.30 of 2.32 te gaan labellen als release 3.0 om zo bepaalde APIs te kunnen breken cq opruimen. Het meest nieuwswaardige is misschien nog wel is dat Debian een releasecycle van twee jaar wil gaan aanhouden en in 2010 Debian 6.0 wil gaan leveren. De releasecycle zal met Ubuntu LTS oplopen en wat er van te verwachten is blijft de vraag.

Kwam in 2008 nog de Intel Atom uit en was iedereen verbaast of dit stuk ongeluk, nu begin 2010 komt Intel Atom 2 op de markt. VIA maakt werk van zijn Nano-platform en AMD zet meer vaart achter oa zijn platform en EE-processors. Een van die EE-processors met een 780-chipset staat nu op mijn bureau en hoewel de combinatie stiller is dan de P4 voorganger blijven er wel punten staan. En misschien het belangrijkste om het samen te vatten is de presentatie van Maddog over Sustainable Computing bij DebConf 8.

2010 zal een heel stel nieuwe en meestal onverwachte uitdagingen gaan geven. Misschien zorgt het open en vrij zijn al meer dan voldoende uitdaging dan om een hele lijst met goede voornemens op te schrijven en te wachten tot 1 januari. Kortom, vaarwel 2009 en welkom 2010.

Google Wave en Chrome OS

Google WaveNiet The WOW is now, maar The Wave is now. Sinds afgelopen nacht heb ik toegang tot Google Wave met dank aan Hans Wolters. En om maar direct er vooruit te komen, het is meer hype dan echt bruikbaar cq zinvol nu. Dit geldt ook voor Chrome OS waar Google nu hard aan werkt, maar daar later deze week meer over.

Wat is Google Wave nu? Een samenraapsel van e-mail meets Jabber meets IRC meets Usenet en ik bedoel dan ook echt een samenraapsel. Bij de introductievideo om mensen lekker te maken ziet het er veel gelikt en functioneel uit, maar in werkelijkheid komt het nog niet zover. Zeker niet omdat je voldoende contactpersonen moet hebben om mee samen te werken en een gezamelijk doel. Dit is dus direct al een probleem als maar een beperkte set contactpersonen ook toegang tot Google Wave heeft. Het verschilt hiermee echt tussen zeg Gmail, Reader of Documents waarbij je voldoende zelf kan doen of kan vertrouwen op infrastructuur van andere om direct functioneel te zijn.

Zit er toekomst in Wave? Een volmondige ja, maar niet binnen nu en 2011 gok ik zo. Er moeten voldoende mensen op Google Wave zitten en nu lijken de invites te worden verdeelt tussen verschillende werelddelen om een gelijke balans te houden en hiermee heeft Google geleerd van het Orkut drama. Een ander punt wat mogelijk een aanjager voor Wave gaat worden zijn de Google laptops die voor kerst 2010 in de schappen moeten liggen. Voorlopig is het hiermee dus voornamelijk een speeltje die veel mensen kopzorgen gaat geven.

Kopzorgen zijn er zeker en voornamelijk bij netwerkbeheerders en developers van browsers. Na een klein uurtje had FireFox 3.5 z’n 1200 MB gealloceerd en zat bijna geen vooruitbranden meer in. Google Chrome doet het beter en heeft tussen de 40 en 120 MB nodig. Ook doet Google Chrome blijkbaar aan garbage collectie, want na verloop van tijd springt de gealloceerde geheugen daadwerkelijk terug. Op dit gebeid heeft oa Mozilla nog wel iets te verbeteren. Een andere punt is de bandbreedte die nodig is, want dit kan verschillen tussen een paar packets per seconden tot z’n 1300 KiB/s en dat allemaal om with:public te volgen. Beheerders van bedrijfsnetwerken zullen hier niet blij van worden, maar ook telco’s zullen hier nog weleens een probleem mee gaan krijgen. Deze hoeveelheden aan mobieldataverkeer kan een uitdaging vormen waar zelfs de introductie van de iPhone nog bij doet verbleken in veel gevallen.

Het is duidelijk geworden welke kant Google op wil en welke uitdagingen de concurrenten hebben. Microsoft zal erg zijn bedrijfsmodel moeten bijstellen om over 10 jaar nog te bestaan als het zo doorgaat of te zijn teruggebracht tot een niché-speler. Hetzelfde geldt ook voor Apple eigenlijk, want mooi, duur en elite zijn gaat niet voldoende zijn om te overleven. Ik heb wel vraagtekens bij de privacy en de vendor lockin bij dit soort oplossingen en gaat overstappen naar een andere aanbieder wel een mogelijkheid worden.