PediaPress

Gedrukte boeken
Gedrukte boeken

Bij vele Mediawiki-projecten zoals Wikibooks en Wikipedia is het voor gebruikers die zijn ingelogd al een tijdje mogelijk om PDF-documenten te maken van je favoriete artikelen. Hierbij is een van de mogelijkheden om een daadwerkelijk boek te maken en te laten afdrukken in boekvorm. PediaPress, zoals het bedrijf heet, is hiermee dus de schakel tussen de oude en nieuwe wereld.

Projecten zoals vrije leermiddelen van Stichting Vrijschrift hebben ineens de mogelijkheid om scholen toegang te geven tot vrije leermiddelen in boekvorm. Hiermee zijn werken in het publieke domein ook ineens weer beschikbaar in PDF- en papiervorm tegen een betaalbare prijs. Want 15 euro voor een boek van circa 300 pagina’s is zeer redelijk te noemen en het roept de vraag op wanneer er vrije content op een compact disc kan worden verkregen.

Free as in Freedom

Soms is een idee niet uit te leggen in een paar zinnen, maar heb je daar een heel boek voor nodig. Zo ook de gedachte achter vrije software en wat daar aan te grondslag ligt. In het boek Free as in Freedom, wat ook te lezen is op Wikisource, wordt aan de hand van het levensverhaal van Richard Stallman vertelt waarom vrije software belangrijk is.

In het boek wordt oa ingegaan over hoe Stallman met computers in aanraking kwam, maar ook met zijn eerste gesloten software en de beperkingen die dit met zich meebracht. Ook wordt goed ingegaan waarom het belangrijk is om het over vrije software en geen open software te hebben hoewel de marketingterm tegenwoordig open source voorschrijft.

Maar de echte klapper van dit boek is zit in de epilogue waar oa uit de doeken wordt gedaan hoe dit boek tot stand is gekomen en dat er voor uitgever O’Reilly is gekozen. Het vat ook meer dan goed samen waar dit boek, maar ook de Free Software Foundation voor staan. Het is dan ook zeer zeker aan te raden om te lezen voor een ieder met een achtergrond of interesse in de ICT of juridische wereld.

Wikisource als vrije bibliotheek

Wikipedia toonde de afgelopen jaren al aan wat de kracht van Internet is en wat de potenties zijn voor de toekomst. Zo begint ook Wikibooks langzaam vorm te krijgen als bron voor basis leerboeken, maar de potenties van Wiki liggen misschien meer in het verleden dan in de toekomst voor nu. Zeker in de tijd dat uitgevers e-books willen pushen om zo geld te blijven vangen blijken steeds meer boeken al lang onderdeel te zijn van public domain.

Hier vallen vele klassiekers zoals Das Kapital en Max Havelaar onder, maar gelukkig zijn er ook boeken direct onder vrije licenties uitgegeven zoals Free as in Freedom. Iedereen heeft dus direct toegang tot het verleden zonder soms nog belachelijke prijzen te betalen voor boeken waar alleen een uitgever aan verdient. En dit is als hij het wenst uit te geven, maar zoals bij sommige leerboeken al is gebleken gebeurt dat niet meer helaas.

Wij als het volk hebben al misschien meer te danken aan oa het project Gutenberg welke al sinds 1971 werken aan het verzamelen is welke vervallen zijn in het public domain. En het is misschien niet hetzelfde als een echt boek of een bezoek aan de bibliotheek, maar je kan nu tijdens je treinreis wel op bijvoorbeeld je N810 verder lezen in oude klassiekers. Misschien dat het toch tijd wordt voor een klein netbookje voor in de leesstoel.

Geen Safari meer

Nee, geen Safari van Apple, maar Safari van O’Reilly. Safari is een platform om via een webbrowser tot over 7.000 boeken te kunnen raadplegen op een maandelijk subscribe-model. Dus een paar maanden geleden besloten om dit maar eens uit te gaan proberen. Helaas of gelukkig is aan deze periode een einde gekomen en ben ik ook blij dat ik het gedaan heb.

Maar waarom stoppen? De content op zich is goed, maar het is een gemis om geen boek vast te kunnen houden. Je kan niet lekker gaan zitten in stoel en een worden met het boek. Daarbij is de prijs redelijk stevig om toegang te blijven houden tot boeken. Het wordt dan ook duidelijk waar het om gaat en waar de volgende hindernis ligt voor de vrije wereld. Een hindernis die ook al door Richard Stallman een flinke tijd is aangegeven, want goede vrije documentatie ontbreekt vaak of verdwijnt naar een uitgever.

Helaas gaat er nu wel iets verloren, want ik was begonnen om Safari uit te testen om minder boeken aan te kopen en op de boekenplank te zien verdwijnen. Ik heb ook wat gewonnen, want in plaats van elke maand geld naar een bijna failliet land te sturen, gaat er nu elk jaar een bijdrage naar de lokale bibliotheek zodat ik daar zowel lees-, studie- en audioboeken kan lenen. Tevens help ik daarmee de lokale economie en kan ik nog steeds lekker met mijn boek een worden op de bank. Laat de koude winteravond maar alvast komen.

The Mist

The MistThe Mist is een verfilming van het gelijknamige boek van Stephen King en wat opvalt tijdens het kijken van de film is dat het verhaal redelijk het boek volgt. Ik moet dan ook zeggen dat ik weer genoten heb van een film waar het verhaal goed inelkaar stak en het niet ging om de special effects of de graphics.

Het verhaal speelt zich al in een klein dorpje waar iedereen een bekende van elkaar is, behalve met de legerbasis in de buurt waar de meest rare verhalen over gaan. Zo blijkt ook na een heftige storm wanneer er snel extra militairen worden ingereden en soldaten op verlof worden teruggehaald uit de lokale supermarkt. Maar deze soldaten zullen de legerbasis niet bereiken, want de stad wordt bedolven onder mist.

Een mist waarin iets lijkt te huisvesten, want iedereen die verdwijnt in de mist wordt niet meer van vernomen op een paar angst kreten na. Vanaf dat moment verschansen mensen zich in de supermarkt en willen de mist uitwachten, maar is daar wel voldoende tijd voor? Zeker omdat er uren voorbijgaan en de ware aard van de mensen in de supermarkt naar bovenkomt als er nog iemand sterft. Wordt het wachten of gedwongen vluchten om te overleven?

Deze film is dan ook zeker een aanrader om meer dan eens te kijken, want de King heeft briljant de psyche van de mens op papier en filmdoek gezet. En zonder het einde te verklappen is het zeker een einde om over na te denken, want de bevrijding komt tegen een erg hoge prijs.