Someone Is Learning How to Take Down the Internet

Bruce Schneier has an interesting article about a development that brings back memories from when Stuxnet was discovered.

Over the past year or two, someone has been probing the defenses of the companies that run critical pieces of the Internet. These probes take the form of precisely calibrated attacks designed to determine exactly how well these companies can defend themselves, and what would be required to take them down. We don’t know who is doing this, but it feels like a large a large nation state. China and Russia would be my first guesses.

This may be in line with some findings that a new larger team is developing malware and exploits for an international scale. It also urges a lot of parties to take security more serious and not only go for compliance. It also may put the announcement from GCHQ about the great British firewall in a new light.

Usenet, goodbye and thanks for all the fish

After being an usenet junky for a long time the time came that I switched from being a regular poster to a lurker. I still followed a lot of groups for many years until I realised that I only was syncing my newsspool for at least 12 to 18 months without any reading. After some catching up on some groups I saw that I wasn’t the only person. A lot of groups in the nl-tree are just empty or mostly abandoned or they contained mostly spam. Other trees like the comp-tree has more posters, but also a lot more spam and I mean really a lot more.

I still think usenet is a good platform and that it has served it’s purpose. Due to it’s openness as a platform it also lead to a lot of people abusing it and it is unforgiving. One thing that companies like Microsoft, but also XS4ALL are switching to privately hosted forums where they can control the posters and the content. This leaves certain mailinglists for me to follow, but even that number has been reduced as most of them have the Eternal September feeling. So everyone thanks for all the time and discussions on Usenet and hopefully we meet again.

Olympische Spelen op Internet

NOS Journaal op Internet

Sinds afgelopen zaterdag zijn de Olympische Winterspelen weer begonnen en op Internet is dat ook te merken. Zo ook bij de vodcast van het NOS Journaal als te zien is de afbeelding hiernaast. Dit maakt de vodcast redelijk zinloos en uitzendinggemist.nl is ook hierdoor getroffen. Dit belooft wat voor aanstaande zomer als er weer voetbal is en dan hoogstwaarschijnlijk een groot gedeelte van de uitzending op zwart gaat.

Hoogstwaarschijnlijk zullen juristen het anders zien, maar persoonlijk blijf ik het als censuur zien op een publiek media. Zeker als de publieke media belastinggeld krijgen om aan informatievoorziening te doen richting het volk. Waar dit heen gaat zullen we wel zien.

De laatste floppy

A front scan of a 3.5 inch floppy disk.
De voorkant van een 3.5" diskette.

Het is al weer ruim 10 jaar geleden dat Apple stopte met het leveren van machines met een diskettestation en er werd schande van gesproken. Het werd ook als een onverstandige beslissing gezien  zoals nu ook met de Macbook Air waar ook de optical drive uit is gehaald.

Maar is het zo erg als mensen doen voorkomen? Ik kwam vandaag nog een paar floppies tegen in de opslag welke al meer dan 10 jaar niet gebruikt zijn. Ook heeft het laatste diskettestation het pand ergens in 2004 a 2005 verlaten omdat de CD-RW die rol had overgenomen. Een rol welke maar tijdelijk was aangezien USB-sticks al snel beschikbaar kwamen.

Het is dan ook zeker vaarwel voor de laatste floppy nu USB-sticks en snelle internetverbindingen gemeengoed zijn geworden. Dit is ook een nagel aan de doodskist van optische media en de vraag is misschien wel of er nog geinvesteerd moet worden in de Blu-ray disc, want de 2 TB harddisk komt nu voor het publiek beschikbaar en Internet van 20 Mbit/s of sneller wordt ook gemeengoed.

Afkicken van Internet

Vorige week van maandag op dinsdag ging de verbinding naar Internet down en dat bleef ook wel een paar dagen zo totdat er soms weer heel even toegang was. Gelukkig kwam er tegen het weekend verbetering en was SSH ook alweer een beetje mogelijk en sinds kort zijn hogere snelheden ook weer mogelijk. Helaas nog niet van de verwachte kwaliteit en het geeft te denken. Want hoever zijn we afhankelijk geworden van Internet en wat zijn de alternatieven.