X.Org in Ubuntu 8.10

De release van Ubuntu 8.10 is nog een paar dagen weg en er komen nog kleine wijzigingen binnen op de release candidate van afgelopen donderdag, maar schokkende wijzigingen zijn het niet. Het is dus tijd om de komende dagen langs wat highlights te lopen zoals bijvoorbeeld de nieuwe X-server.

Met de komst X.Org 7.4 wordt het mogelijk om configuraties automatisch te laten bepalen waardoor wijzigingen in bijvoorbeeld PCI-adressering geen probleem meer zou moeten zijn. Dit moet voor veel gebruikers het struikelblok wegnemen om uit te zoeken wat ze moeten aanpassen als ze een wijziging maken aan hun systeem. Hopelijk gaat dit voor veel gebruikers ook goed uitpakken zodat men ook bijvoorbeeld beamers gaan gebruiken.

Bestaande installaties die zijn geupgrade naar 8.10 kunnen met het volgende commando worden aangepast.

sudo dpkg-reconfigure -phigh xserver-xorg

De configuratie ziet er hierna ongeveer uit zoals hieronder.

Section “Device”
Identifier “Configured Video Device”
EndSection

Section “Monitor”
Identifier “Configured Monitor”
EndSection

Section “Screen”
Identifier “Default Screen”
Monitor “Configured Monitor”
Device “Configured Video Device”
EndSection

Een herziene blik op Ubuntu 8.10

Melde ik amper een week geleden nog dat de aankomende release Ubuntu 8.10 er redelijk goed uitzag en veel bruikbare features had. Nu moet ik melden dat ik helaas mijn mening moet herzien, want de release was dermate instabiele cq onverspelbaar dat het onbruikbaar begon te worden. Zeker als er geen aantoonbaar bewijs van een bug was in zowel de session afhandeling van GNOME, maar nog meer in de stabiliteit van Xorg welke op de meest onvoorspelbare moment het scherm en keyboard bevroor.

Ben nu ook weer terug bij release 8.04.1 en ik vraag me af of ik 8.10 uberhaupt nog wel ga proberen, want mijn vertrouwen heeft best wel een deuk opgelopen na zoveel jaar Linux gebruik op de desktop. En misschin nog wel meer de manier hoe sommige dingen bij Ubuntu oa niet worden opgepakt terwijl je voor ze aan het testen bent. Alternatieven zoals OpenSolaris, Solaris 11 en Snow Leopard beginnen nu met de komst van ZFSboot ineens nog interessanter te worden. En dat na meer dan 10 jaar Linux op de desktop.

Een blik op Ubuntu 8.10

Met nog een maand te gaan ongeveer voor de geplande release en nog een paar dagen voor de eerste beta werd het tijd om de aankomende Ubuntu een te gaan bekijken. En de belangrijkste vraag is misschien wel voor mensen wat deze release extra gaat brengen tov de huidige LTS-release. Een kort antwoord hierop is misschien wel dat het verstandig is voor veel mensen om gewoon bij de LTS-release te blijven voor dagelijks gebruik.

Veel wijzigingen zijn wijzigingen onder de motorkap en zullen bij dagelijks gebruik amper tot niet opvallen. De kernel is bijgewerkt tot 2.6.27, glibc tot 2.8 en GNOME tot 2.24. Een andere aanpassing is dat de AMD64-versie van Ubuntu voorzien is van extra maatregelen om dingen zoals buffer overflows tegen te gaan als stap naar extra veiligheid en om uit te vinden waar de problemen zitten. Dit samen met een bijgewerkte X-server waardoor veel acties automagisch kunnen gebeuren is er weinig wat er echt voor de gebruiker gaat veranderen.

Wat er wel gaat veranderen voor de gebruiker zal in de toekomst liggen en de adoptie van nieuwe technieken. Een van deze technieken zal Jabber betreffen, want met GNOME 2.24 is een weg ingezet om standaard infra te bouwen zodat instant messaging en communicatie tussen applicaties transparant mbv XMPP kan plaats vinden. Helaas levert Ubuntu deze packages nog niet als default mee, maar er zijn plannen om dit wel te gaan doen. Net zoals Ubuntu de overstap aan het maken is naar OpenJDK ipv Sun Java, maar voor beide is nog geen einddatum inzicht.

Met de aankomende release komt weer iets naar voren waar veel FOSS projecten zoals GNOME al jaren last van hebben. Veel projecten beginnen op een leeftijd te komen dat ze langzaam aan volwassen beginnen te worden en men er wel redelijk uit is. Er wordt hard gewerkt om code op te ruimen, te voldoen aan standaarden zoals die van Freedesktop, maar ook om vertalingen en documentatie op orde te krijgen. En ik zeg het nogmaals, maar FOSS begint gelukkig langzaam aan saai te worden.

Eerste blik op Intrepid Ibex

Canonical werkt hard aan Ubuntu om van deze eind oktober een nieuwe release beschikbaar te stellen en hoewel dat nog een kleine drie maanden weg is werd het wel even tijd om te kijken wat we kunnen verwachten. Ze lijken duidelijk van de development cycle van huidige release te hebben geleerd en zijn vroeg begonnen om de aankomende GNOME release uit te testen. Verschillende onderdelen van de 2.23-serie van GNOME zijn ook al goed bruikbaar en zeker nu langzaam de beta releases van 2.24 komen wordt het interessant om de aankomende Ubuntu-release echt in dagelijks leven te gaan testen.

Naast de gebruikelijk GNOME update is ook Abiword bijgewerkt naar een latere versie en het opstarten is bijna direct, iets wat OpenOffice.org nog steeds niet in zich heeft. Ook blijkt bij het GNOME-project te zijn besloten dat Empathy en daarmee het Telepathy framework klaar is voor integratie. Hiermee is de weg vrijgemaakt om toepassingen een generieke oplossingen te bieden voor gebruik van oa IRC, Jabber, MSN, VoIP, videoconferencing, enz. De vraag is dan ook wanneer in Ubuntu wordt overgestap van Pidgin naar Empathy, maar dat zal hoogstwaarschijnlijk hetzelfde vraagstuk worden als Firefox versus Epiphany.

Over het algemeen is de eerste indruk goed en lijken er ook veranderingen onderweg te zijn op het gebied van SELinux. Een andere aangename verrassing lijkt te zijn dat alles een stuk soepeler en sneller reageert. Of dit ook zo blijft nog even te bezien, maar de aankomende release lijkt een redelijke update te worden waar veel werk in de details is gaan zitten. Dit geldt ook voor projecten zoals het GNOME-project en mensen achter de Linux-kernel. Ik kan ook niet wachten totdat versie 2.24 van GNOME in Solaris Express beschikbaar komt.